微小塑料如何至深海?浮游生物吞食后排至海底

  在我们的印象里,仿佛力量的大小都是取决于事物的大小。微生物算是生物界比较轻量级的生物了,但是他们的能量仿佛没有个头那么小。据国外媒体报道,在过去十年里,研究人员发现海底存在微小塑料碎片,但是他们不知道这些微小塑料是如何抵达深海。目前,研究人员发现一种叫做巨大幼形海鞘的滤食动物可以收集塑料碎片,并最终将无法消化的微型塑料排出体外沉积在海底。 这些塑料碎片沉积在巨大幼形海鞘丢弃的滤器中,或者以该生物的粪球形式沉积到海底。

  这项研究是由美国加州蒙特利湾水族研究所研究人员负责的,他们通过远程操控装置对巨大幼形海鞘进行了喂养实验。巨大幼形海鞘的名字听起来可能体形很大,但事实上它很小,体长不足10厘米,看上去非常像蝌蚪。

  它们生活在海洋表面之下,使用粘性滤器捕获食物,这种粘性滤器直径可达到1米。巨大幼形海鞘生活在粘性滤器之中,便于它们捕获漂浮水中的微小颗粒,并进行吞食消化。

  当滤器被残骸物质堵塞,巨大幼形海鞘就会丢弃滤器,最终滤器会沉积至海底。2016年,工程师卡卡尼卡蒂贾博士使用DeepPIV系统进行了一项实验,研究了巨大幼形海鞘如何快速过滤海水,以及它们的滤器可以捕获多大尺寸的微粒。

  DeepPIV系统包含一个激光发射器和能够记录水中微小颗粒的摄像机,当水中漂浮微小颗粒穿过激光照射区域时会被照亮记录下来。其他研究人员在实验室里将微型塑料珠与较小的幼形海鞘一起放置在水池中进行观察,试图揭晓其中的答案,因为巨大幼形海鞘的滤器太大,无法在实验室里进行研究。

  因此,卡蒂贾博士决定在开阔海域使用MBARI的远程操控装置进行类似的实验,她和研究同事意识到,这个实验可以揭晓深海中微生物的命运。因此,2016年6月,研究人员装配MBARI的远程操控装置Doc Ricketts,蛙蛙棋牌乐园以及不同尺寸大小的彩色塑料球,直径在0.01-0.02毫米之间。

  在实验中研究人员将一些较小的彩色塑料球放置在巨大幼形海鞘滤器附近,之后将远程操控装置拉上来,观察海水中发生了什么情况。进行测试的25只巨大幼形海鞘中有11只在内部滤器中捕获了彩色塑料球,其中6只巨大幼形海鞘将塑料球吞入体内,在其透明身体中清晰可见。

  之后研究人员使用ROV捕捉到这6只巨大幼形海鞘,将其带回西部飞鸟调查船上的实验室。他们将巨大幼形海鞘放在实验室里观察了12个小时,在此蛙蛙棋牌乐园期间所有塑料球都穿过海鞘的内脏,以粪球的形式排出体外。

  研究人员记录了粪便颗粒中嵌入塑料球的数量和大小,吃惊地发现,巨大幼形海鞘吞食了实验中所有尺寸的塑料微粒,之前他们认为海鞘只会吞食较小的颗粒。

(作者:蛙蛙棋牌乐园)

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